Padres anticipan una temporada histórica

Tatis y Machado, la sólida parte izquierda del infield de San Diego. Fotografía: Cortesía San Diego Padres

Por Pedro A. Gutiérrez

San Diego, CA.- Hablar de las épocas importantes en la historia de los Padres, sin duda nos apunta hacia 1984 y 1998, las dos ocasiones en que el equipo ha capturado el banderín de la Liga Nacional, avanzando a la Serie Mundial.

El común denominador entre esas dos temporadas, es que aún y con el éxito alcanzado, las proyecciones no los colocaban como favoritos para finalizar en primer lugar.

Tal vez fueron resultados de una tormenta perfecta o bien, el equipo embonó sobre la marcha de la temporada regular, de forma que los triunfos se ganaron a pulso. Pero sea como sea, en ambas ocasiones el club no perfilaba para contender por la Serie Mundial.

Eso es lo que distingue a los Padres del 2021, ya que en todos los rankings significativos de análisis del béisbol, el equipo se encuentra a la cabeza en el Top 3, en compañía de los Dodgers y Yankees, dos equipos que si bien son tradicionales, suelen distinguirse por estar en la cima de las nóminas más altas en todo Grandes Ligas, es decir, estar en el mismo enunciado que ellos habla de las altas expectativas puestas en los Padres.

Los Padres inician su temporada 52 hoy jueves 1 de abril en el Petco Park, con el primero de cuatro encuentros en casa ante los Diamondbacks de Arizona. Yu Darvish será el lanzador encargado de abrir ese primer juego.

Jamás en la historia de los Padres se había visto un equipo con fortalezas en todos los aspectos del juego: Un lineup formidable, una rotación con brazos excepcionales, una banca profunda y un bullpen con muchos brazos de calidad disponibles. Con todo eso, es fácil darse cuenta de porque el equipo tiene serias aspiraciones a ser campeones.

Claro que existen incertidumbres en el club, pero eso mismo se puede decir de cualquiera de los equipos contendientes y, como suele suceder, en cualquier deporte; aunque tengas todo el talento del mundo en el roster, se requieren una gran cantidad de cosas para poder ser campeón, entre ellas salud, el año de carrera de algunos jugadores y un poco de suerte.

Para el manejador Jayce Tingler, en su segundo año al frente del club, algunas cosas serán muy fáciles, como colocar a Manny Machado y Fernando Tatis Jr. en la parte izquierda del infield o bien tener la confianza de que Yu Darvish, Dinelson Lamet o Blake Snell dejarán todo en la loma en cada una de sus salidas; sin embargo, su toma de decisiones en momentos críticos será una de las claves más importantes para los Padres del 2021.

Todas las proyecciones colocan a los Padres como uno de los equipos a vencer en la Liga Nacional y el reto de jugar en el Oeste con los Dodgers será uno que le permitirá a los frailes a medirse de forma constante contra el actual campeón, pero lo importante es que tienen los recursos para llegar tan lejos como el equipo se lo proponga.

De cualquier forma, por todos los movimientos y todos los pronósticos, los Padres ahora tendrán que salir a ganarse ese éxito día a día, tal y como sucedió en 1984 y 1998.

San Diego Padres 2021

Lineup probable:

  1. SS – Fernando Tatis Jr.
  2. CF -Tommy Pham
  3. 3B – Manny Machado
  4. 1B – Eric Hosmer
  5. RF – Wil Myers
  6. 2B – Jake Cronenworth
  7. LF – Jurickson Profar
  8. C – Víctor Caratini

Pitcheo Abridor:

  • RHP – Yu Darvish
  • LHP – Blake Snell
  • RHP – Joe Musgrove
  • RHP – Chris Paddack
  • LHP – Adrián Morejón

Banca:

  • C – Luis Campusano
  • INF – Ha-Seong Kim
  • INF – Tucupita Marcano
  • OUT – Jorge Mateo

Relevos:

  • RHP – Drew Pomeranz
  • RHP – Emilio Pagán
  • RHP – Mark Melacon
  • LHP – Tim Hill
  • RHP – Craig Stammen
  • LHP – Ryan Weathers
  • RHP – Keone Kela
  • RHP – Taylor Williams
  • RHP – Nabil Crismatt

Jugadores nuevos para 2021:

  • RHP – Yu Darvish
  • LHP – Blake Snell
  • RHP – Joe Musgrove
  • RHP – Mark Melancon
  • RHP – Keone Kela
  • INF – Ha-Seong Kim
  • C – Víctor Caratini

Jugadores lesionados al inicio de temporada:

  • RHP – Dinelson Lamet
  • LHP – Matt Strahm
  • RHP – Austin Adams
  • RHP – Pierce Johnson
  • RHP – Javy Guerra
  • LHP – José Castillo
  • RHP – Dan Altavilla
  • RHP – Mike Clevinger
  • C – Austin Nola
  • CF – Trent Grisham